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Arménie & Géorgie

Trésors culturels et naturels du Caucase

Arménie & Géorgie

Trésors culturels et naturels du Caucase

Arménie & Géorgie

Trésors culturels et naturels du Caucase

Itinéraire et Présentation

Genève – Erevan / Tbilissi – Genève

L’Arménie est un petit pays du sud du Caucase situé entre mer Noire et mer Caspienne et qui recèle des trésors culturels parsemant des paysages naturels de grande beauté. Entre plaines et montagnes, gorges rocheuses et maquis verdoyant, vous découvrirez des villages typiques et des monastères parmi les plus anciens du monde : l’Arménie est en effet le premier pays chrétien, s’étant converti avant même que l’empereur Constantin fit du christianisme la religion officielle de l’empire romain d’alors. On découvrira également des vestiges romains importants, témoins du fait que l’Arménie fut une province qui comptait dans les temps antiques.

Le tour se poursuit en Géorgie, pays qui abrite également de superbes monastères et des paysages naturels préservés. Un voyage coup de cœur alliant culture et nature pour les amoureux d’authentique.

Les points forts

  1. Voyage exclusif dans deux pays riches en histoire et en nature et préservés du tourisme de masse
  2. Visite des plus anciens monastères au monde
  3. Découverte de la gastronomie locale et des traditions, notamment chez l’habitant
  4. Séjour en hôtels de charme
  5. Dégustation de cognac en Arménie et de vins (les plus anciens cépages du monde) en Géorgie
  6. Des paysages naturels à couper le souffle
  7. Rencontres avec une population locale accueillante et chaleureuse
  8. Des guides excellents et férus d’histoire

Prestations

Notre offre comprend :

  • Vols de ligne Ukraine Airlines  Genève – Erevan / Tbilissi – Genève, via Kiev en classe économique
  • Taxes d’aéroport et de sécurité, franchise bagage 25 kg par pers.
  • Transferts privés aéroport – hôtel – aéroport à l’arrivée et au départ
  • Circuit privé de 16 jours avec guide selon programme
  • Pension complète durant tout le circuit (hors boissons)
  • Activités mentionnées au programme (visites, concerts, dégustation de cognac en Arménie et de vin en Géorgie)
  • Entrée dans les musées, les monastères et sites historiques mentionnés au programme
  • Guide local arménien puis géorgien francophone spécialiste de l’histoire et de la culture locale
  • Guide accompagnateur expérimenté au départ de Genève

Notre offre ne comprend pas :

  • Assurance frais d’annulation (livret ETI du TCS ou équivalent vivement recommandé)
  • Boissons alcoolisées, sodas & bière aux les repas (eau minérale & thé sont inclus aux les repas)
  • Pourboire au guide local et au chauffeur

Prix

Prix par pers. chambre double : CHF 3990.-

Tarif membre Premium chambre double : CHF 3690.-

Supplément chambre individuelle : CHF 790.-

Date du voyage

du jour 13 au 29 octobre 2018

Participants

Documentation

Itinéraire général

Genève – Erevan / Tbilissi – Genève, via Kiev

Jour 1 – Samedi 13 octobre

Itinéraire :

  • Genève – Erevan

Programme :

  • Départ de Genève par vol de ligne Ukraine Airlines à 13h45. Arrivée à  Kiev à 17h30. Vol de correspondance à 21h40.

Jour 2 – Dimanche 14 octobre

Itinéraire :

  • Erevan

Programme :

  • Arrivée à Erevan à 01h20. Accueil à l’aéroport et transfert à l’hôtel Ani Palace idéalement situé en plein centre-ville. Petit-déjeuner à l’hôtel
  • Après-midi balade à pied dans le centre et découverte du concept d’art Cascades, œuvre du mécène arménien  américain M. Gafesjian et dédié à l’art contemporain. Des terrasses supérieures vous jouirez d’un panorama sur toute la ville avec le mont Ararat en arrière-plan (par temps clair).
  • L’après-midi et visite du dépôt de Matenadaran qui garde plus de 17’000 anciens manuscrits et plus de cent mille anciens documents d’archives sur l’histoire, la géographie, la philosophie, la grammaire, le droit, la médecine, les  mathématiques,
    la littérature et les miniatures.
  • Visite guidée d’une des bibliothèques parmi les plus étonnantes et les plus précieuses au monde.
  • Dîner au restaurant puis retour à l’hôtel. En route nous ferons une halte sur la Place de la République pour assister au spectacle son & lumières des grandes fontaines.

Jour 3 – Lundi 15 octobre

Itinéraire :

  • Erevan

Programme :

  • Petit déjeuner à l’hôtel puis tour de ville d’Erevan, une cité qui est plus ancienne que Rome. Vous pouvez admirer la Place de la République de la ville rose avec des fontaines chantantes, l’opéra, l’avenue du Maréchal Baghramyan sur laquelle se trouve l’Assemblé Nationale et le siège de la présidence du pays.
  • Visite du Parc de la Victoire d’où l’on admire une belle vue panoramique près de la statue de la mère Arménie qui domine la ville.

Jour 4 – Mardi 16 octobre

Itinéraire :

  • Erevan – Zvartnots – Etchmiadzine

Programme :

  • Petit déjeuner à l’hôtel puis départ pour le site d’Etchmiadzine, centre religieux le plus important du pays, considéré comme le Vatican arménien et résidence du Catholicos arménien (plus haute autorité religieuse). La visite commence au site de la ruine de la cathédrale de Zvartnots qui fut le plus grand édifice chrétien au VIIIè siècle.
  • Nous visiterons également la petite chapelle de S. Hripsimé. La vue de Zvartnots avec le Mont Ararat et ses neiges éternelles  en arrière- plan est un spectacle parmi les plus beaux du pays (par temps clair).
  • Continuation pour la cathédrale d’Etchmiadzine inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco et cœur vivant de la religion arménienne.
  • Déjeuner dans le jardin bucolique d’une école d’art d’Etchmiadzine.  Avant le repas nous ferons un petit atelier de cuisine pour apprendre à confectionner un gata, gâteau traditionnel arménien.
  • En route de retour à Erevan, arrêt à la distillerie de cognac Ararat, la plus célèbre d’Arménie. Le cognac arménien est très réputé et il était sur la table des dirigeants à l’époque Staline avait d’ailleurs l’habitude d’envoyer des caisses de 356 bouteilles de ce cognac à Churchill chaque année. A la suite de la visite nous ferons une dégustation des cognacs de 10 et 20 ans d’âge. Le soir dîner au restaurant et nuit à l’hôtel.

Jour 5 – Mercredi 17 octobre

Itinéraire :

  • EREVAN – BYURAKAN – SAGHMOSAVANK – AMBERD – EREVAN

Programme :

  •  Petit-déjeuner à l’hôtel puis départ pour le village de Byurakan où nous assisterons à un spectacle folklorique avec la troupe de théâtre local qui présente des danses et chants traditionnels arméniens populaires (pour les moissons ou les vendanges, les mariages ou les baptèmes). Les acteurs vous feront également entrer dans la danse.
  • Continuation avec la visite du monastère de Saghmosavank qui surplombe une gorge vertigineuse. Un très beau site naturel et un splendide monastère du 8è siècle.
  • Continuation et visite des vestiges de la forteresse d’Amberd, construite au 11è siècle sur les flancs du Mont Aragats par la dynastie princière des Pahlavouni. Après bien des péripéties, raids mongols et passage aux mains des Turcs, la forteresse fut finalement abandonnée au 14è siècle.  Retour à

Jour 6 – Jeudi 18 octobre

Itinéraire : 

  • EREVAN – GARNI – GEGHARD – EREVAN

Programme : 

  • Petit déjeuner à l’hôtel puis départ pour le site archéologique de Garni, inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco. Le site est remarquable, surplombant un canyon verdoyant et face aux falaises de granit, un temple dédié au culte du dieu Mythra, ancêtre du zoroastrisme qui se développera ensuite en Perse.
  • A Garni nous déjeunerons dans le jardin ombragé d’un restaurant local où vous aurez l’occasion d’assister à la préparation du lavash, le pain traditionnel arménien cuit à la braise dans un trou en terre cuite.
  • Continuation pour le monastère de Geghard situé en cul-de-sac au fond d’un cirque rocheux de falaises de grès ocre. Un site sublime qui enserre un des plus beaux monastères d’Arménie.
  • Dans ce site particulièrement enchanteur et inspirant, invitant à la méditation, nous vous avons organisé un concert avec quatre chanteuses a capela qui interpréteront des chants liturgiques arménien. Un moment de grâce dans ce lieu chargé de mystère.

Jour 7 – Vendredi 19 octobre

Itinéraire :

  • EREVAN – KHOR VIRAP – NORAVANK – GORIS

Programme :

  • Petit déjeuner à l’hôtel puis départ pour le monastère de Khor Virap.  Arrivés au site, l’un des plus célèbres du pays, vous pourrez admirer la vue avec en arrière-plan -mais côté turc – le mont Ararat et ses neiges éternelles. Figure biblique majeure, le mont Ararat est la montagne où, selon la tradition, Noé débarqua après le déluge.
  • Après la visite, continuation pour le village d’Areni. En 2007, les fouilles d’archéologues ont mis à jour une importante grotte habitée il y a plus de 6000 ans où l’on a retrouvé tous les éléments à la fabrication du vin (cuves, traces de vin ainsi que des éléments agricoles prouvant que l’on cultivait la vigne à l’époque dans cette vallée, dont le cépage n’a pas changé et est ainsi le plus vieux connu au monde.
  • Suite à la visite du site de fouilles archéologiques, continuation par une très belle route de montagne, défilé rocheux entre des falaises vertigineuses jusqu’au fond de la vallée, site du splendide monastère de Noravank, un édifice religieux datant du 8è siècle et jouissant d’une vue plongeante sur la vallée en contrebas.
  • Continuation pour le village de Goris un site étonnant au creux d’un vallon entourés de  concrétions rocheuses qui rappel-lent celles de l’Anatolie. Installation à l’hôtel Mirhav et apéro dans le jardin. Dîner et nuit à l’hôtel.

Jour 8 – Samedi 20 octobre

Itinéraire : 

  • GORIS – KHNDZORESK –  MONASTERE DE TATEV – GORIS

Programme :

  • Petit déjeuner à l’hôtel puis visite de la ville troglodytique de Khndzoresk que l’on peut rejoindre en traversant un impressionnant pont suspendu au-dessus de la gorge, une balade mémorable.
  • Continuation pour le monastère de Tatev. Aujourd’hui le plus long  téléphérique au monde (inscrit dans le livre des records) surplombe une gorge puis une immense vallée pour rejoindre une montagne de l’autre côté. Construit par une entreprise suisse, le téléphérique flambant neuf (The Wings of Tatev – littéralement Les Ailes de Tatev) permet de rejoindre le monastère, l’un des plus célèbre du pays, en 15 minutes alors qu’auparavant il fallait des heures de pistes à la descente puis à la montée pour le rejoindre.

Jour 9 – Dimanche 21 octobre

Itinéraire :

  • GORIS –  SELIM – NORADOUZ – LAC SEVAN – DILIJAN

Programme :

  • Petit déjeuner à l’hôtel puis départ de Goris pour une route de montagne jusqu’au caravanserail de Selim. Cet édifice de pierre était un relais pour les caravanes empruntant la fameuse Route de la Soie et était un carrefour et lieu d’échange entre les caravanes venant d’orient et d’occident. Cela permettait ainsi aux marchands de réduire la longueur de la route qui se prolongeait alors jusqu’en Chine.
  • Descente par l’autre versant de la montagne qui suit un canyon de toute beauté, constitué de strates de roches différentes et colorant les falaises de teintes différentes.
  • Déjeuner dans un restaurant bucolique situé en bord de rivière au creux de la vallée où l’on vous servira de l’esturgeon. Continuation pour Noradouz, cimetière très ancien et site abritant le plus grand nombre de Khatchkhars (croix de pierre) d’Arménie.
  • Visite du site inscrit au patrimoine arménien et continuation pour le Lac Sevan, le plus grand lac du pays et le 2ème plus grand du Caucase après le lac Van qui se trouve aujourd’hui en Turquie.
  • Visite des monastères d’où l’on jouit d’une vue imprenable sur tout le lac, un lieu enchanteur. Continuation pour la ville thermale de Dilijan, prisée des arméniens qui viennent en vacances pour son eau minérale et son air pur. Entourée de forêts de pins et de sapins aux allures jurassiennes, la région est d’ailleurs appelée la « Petite Suisse Arménienne ».  La ville abrite également des universités et campus privés réputés dans le pays. Dîner et nuit à l’hôtel Dilijan Resort & Spa.

Jour 10 – Lundi 11 octobre

Itinéraire : 

  • DILIJAN – GOSHAVANK – AKHTALA – DZORAGET

Programme :

  • Petit déjeuner à l’hôtel puis balade à pied dans la vieille-ville, deux rues mais charmantes,  de Dilijan. Continuation pour le village de Goshavank où se trouve un superbe monastère construit au 12è et 13è siècle.
  • Continuation pour la forteresse médiévale et monastère d’Akhtala, située sur un promontoire rocheux et surplombant la vallée. Le monastère construit à la fin du 10è siècle conserve encore des fresques d’origine parmi les plus belles du pays
  • Continuation pour Dzoraget où nous logerons dans un superbe manoir en pierre, faisant partie des hôtels historiques rénovés par le mécène et architecte arménien américain Tufenkian.  Le site est splendide en bord de rivière au creux de montagnes escarpées.  Soirée apéro avec le bruissement des rapides  et dîner à l’hôtel.  Nuit en suite au manoir.

Jour 11 – Mardi 23 octobre

Itinéraire :

  • DZORAGET – HAGHPAT – SANAHIN – DZORAGET

Programme :

  • Petit déjeuner à l’hôtel puis départ pour le superbe monastère d’Haghpat, inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco.
  • Déjeuner dans le village d’Haghpat avec une superbe vue sur la vallée en contrebas. Comme toujours les moines arméniens ont construit les monastères haut perchés sur les promontoires dans les montagnes, offrant des panoramas époustouflants tout en se protégeant ainsi des envahisseurs. Continuation l’après-midi avec la visite du monastère de Sanahin , également inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco.
  • Retour à Dzoraget en fin d’après-midi. Apéro bucolique en bord de rivière, dîner et nuit en suite au manoir Tufenkian.

Jour 12 – Mercredi 24 octobre

Itinéraire : 

  • DZORAGET – GEORGIE – SADAKHLO – MTSKHETA – TBILISSI

Programme :

  • Petit déjeuner puis départ pour la frontière géorgienne que nous passerons à Sadakhlo. A la frontière nous changerons de guide et de véhicule pour continuer avec notre partenaire géorgien.
  • Départ pour l’ancienne capitale historique de la Géorgie, Mtskheta qui se trouve inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco. Le christianisme se répand en Géorgie dès le 4ème siècle depuis ce centre politique, culturel et religieux.
  • Déjeuner au restaurant puis visite de la cathédrale de Svetitskhoveli, centre spirituel de la Géorgie.
  • Continuation et visite du monastère de Jvari d’où une vue panoramique s’ouvre sur les rivières Aragvi et Mtkvari.
  • Après avoir visité le monastère et admiré la vue, nous continuons la route jusqu’à Tbilissi, la capitale de la Géorgie moderne. Installation à l’hôtel Mercure Tbilissi Old Town idéalement situé dans le quartier historique de la ville.

Jour 13 – Jeudi 25 octobre

Itinéraire :

  • Tbilissi

Programme :

  • Petit déjeuner puis tour de ville de Tbilissi, ville historique inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco.
  • Nous visiterons la forteresse de Narikala qui domine la ville et dont la fondation remonte au 4ème siècle.
  • Déjeuner dans un restaurant de la vieille ville. L’après-midi balade dans la partie moderne de la ville qui présente un style caucasienne intéressant, notamment l’avenue Rustaveli et son architecture 19ème.
  • En fin d’après-midi nous vous emmenons pour la ville de Rustaveli (30km de Tbilissi) pour assister à un concert de l’ensemble des chanteuses de « Tutarchela » qui chantent des chants polyphoniques géorgiens dans un théâtre local (45min), un moment de grâce pour les amateurs d’art lyrique. Nous visiterons également le musée national géorgien.
  • Retour à Tbilissi en fin d’après-midi, détente à l’hôtel puis dîner dans un restaurant de la vieille ville, le quartier où nous logeons.  A l’issue du dîner nous proposerons une balade digestive dans les rues du quartier historique.
  • Puis un dernier verre au bar lounge de l’hôtel situé sur le toit et offrant une magnifique vue sur la vieille ville.

Jour 14 – Vendredi 26 octobre

Itinéraire :  

  • TBILISSI – TSALKA – VARDZIA – AKHALTSIKHE

Programme :

  • Petit déjeuner puis départ pour la ville troglodyte de Vardzia le long de la belle gorge de Mtkhvari et des formations volca-niques de la chaîne des montagnes du Caucase.
  • La visite est tellement passion-nante que nous y consacrerons 1h30 à déambuler dans les habitations laissées vides mais qui témoignent d’un art de vivre ingénieux et intégré à la nature. Picnic sur le site avec une vue imprenable sur la vallée et les montagnes.                                                                                                                                                             
  • Continuation pour Akhaltsikhe où nous passerons la nuit. Installation à l’hôtel Lomsia, détente et dîner à l’hôtel.

Jour 15 – samedi 27 octobre

Itinéraire :

  • AKHALTSIKHE – BORJOMI – ANANURI – STEPANTSMINDA

Programme :

  • Petit-déjeuner à l’hôtel puis départ pour la visite de la forteresse de Rabath, récemment restaurée et rendue à sa splendeur d’antan. Il s’agit d’un complexe fortifié impressionnant qui a joué un rôle important au cours des siècles et a de ce fait adopté des styles architecturaux différents : géorgien puis ottoman et enfin russe.
  • Visite de la citadelle puis continuation pour la ville-spa de Borjomi, station thermale de style Belle Epoque,  en traversant la chaîne des Monts du Caucase. Déjeuner en route et visite de la forteresse d’Ananuri, datant du 17ème siècle.
  • Continuation pour Stepantsminda dans les montagnes du Caucase, au fil d’une route bucolique.   
  • Arrivée à Stepantsminda, installation à l’hôtel Kazbegi et détente. L’établissement est un superbe hôtel de montagne dans un site extraordinaire, avec une vue non moins appréciable sur les Monts du Caucase. Dîner et nuit à l’hôtel.                         

Jour 16 – Dimanche 28 octobre

Itinéraire :

  • STEPANTSMINDA – GERGETI – TBILISSI

Programme :

  • Petit-déjeuner à l’hôtel et matin détente pour profiter de ce lieu magique et reposant. En fin de matinée nous embarquons à bord de véhicules 4X4 et prenons une piste pour rejoindre l’église de la Trinité de Gergeti, magnifiquement situé sur les pentes du Mont Kazbeki et offrant une vue spectaculaire sur la montagne.
  • Pour les amateurs /trices d’histoire et de mythologie, selon la légende, Prométhée fut enchaîné sur cette montagne.
  • Retour à Tbilissi (155km / 2h45). En route visite d’une cave à vin chez un viticulteur fermier. La Géorgie est considérée comme la patrie du vin. L’histoire de la vinification remonte à plus de 6000 ans avant notre ère et compte déjà 8000 millésimes.  L’ancienne méthode géorgienne de produire du vin dans des pots d’argile souterrains est unique et est inscrite au patrimoine immatériel de l’Unesco.
  • Visite de la cave et dégustation de vins locaux de cépage « marani ». Continuation de la route pour Tbilissi, arrivée en début de soirée. Installation à l’hôtel pour une courte nuit mais avant nous vous emmenons dans un restaurant de la vieille ville pour un dîner d’adieu convivial à partager après un voyage aussi mémorable.
  • Quelques heures de sommeil puis transfert à l’aéroport situé à 17km de la capitale à 2h du matin

Jour 17 – Lundi 29 octobre

Itinéraire :

  • TBILISSI – KIEV – GENEVE

Programme :

  • Départ du vol Ukraine Airlines à 04h35 du matin. Arrivée à Kiev à 06h40.
  • Vol de correspondance à 10h45. Arrivée à Genève à 12h45.                 

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